El concepte de WaveRoller

WaveRoller wave energy device under water - croppedWaveRoller es un dispositivo que convierte las olas en energía y electricidad.

Las maquinarias operan en áreas cerca de la costa (aprox. 0.3-2 Km de la costa) a profundidades entre los 8 a 23 metros. Se encuentra completamente sumergido y anclado al fondo marino. Un solo panel WaveRoller  tiene la capacidad de transformar entre 500kw y 1000kw con un factor de capacidad entre 25-50% dependiendo de las condiciones de la ola en el sitio del proyecto.

LA HISTORIA DETRÁS DE LA INVENCIÓN

La simple pero brillante idea para el diseño viene en un momento brillante cuando el buzo profesional Rauno Koivusaari estaba explorando un naufragio. El notó que una pieza plana muy pesada del barco se movía en vaivén por la fuerza impulsado por la energía de las olas, bajo la superficie del océano. Desde esa primera percepción  el diseño de WaveRoller ha pasado a través de muchos ciclos en la construcción de prototipos, pruebas en laboratorio, la realización de  sofisticadas simulaciones y modelaciones numéricas y, finalmente, el despliegue de los dispositivos de prueba en el real ambiente marino, para hacer observaciones, ajustar las escalas y repetir el ciclo de desarrollo.

CÓMO FUNCIONA

WaveRoller funciona  esencialmente de la misma forma que la pieza  plana del naufragio que Rauno Koivusaari observó. El vaivén de las aguas producido por las olas (wave surge) pone el panel en movimiento.

Para maximizar la energía que WaveRoller puede absorber  de las olas, el dispositivo es instalado debajo del  agua a una profundidad que va desde los 8 a 23 metros, donde el movimiento de las olas es más fuerte. El panel se extiende por casi toda la profundidad de la columna de agua desde el fondo del mar sin romper la superficie. Esto asegura que el panel no sobresalga en el paisaje marino y evita la creación de materiales innecesarios que pondrían una carga adicional en la estructura.

Como el panel WaveRoller se mueve y absorbe la energía de las olas del mar, las bombas de pistones hidráulicos conectados al panel bombean  fluidos hidráulicos al interior del circuito hidráulico cerrado. Todos los elementos del circuito hidráulico se encuentran dentro de una estructura hermética en el interior del dispositivo y no están expuestos al medio ambiente marino. Por consiguiente, no existe riesgo de fugas en el océano. Los fluidos de alta presión son  introducidos en un motor hidráulico que acciona el generador de electricidad. La potencia eléctrica generada en esta planta de energía undimotriz es después conectada a la red eléctrica a través de cables submarinos.
 

POTENCIA DE PRODUCCIÓN Y OPERACIONES

La potencia energética de un solo dispositivo WaveRoller, o en otras palabras, la producción desde un único panel, oscila entre 500 y 1000 Kw. Las diferencias en los resultados de producción de energía undimotriz varían de acuerdo a los recursos locales (ver más en recursos de energía de las olas a nivel mundial).

Cuando múltiples dispositivos WaveRoller se instalan en un solo sitio, se habla de las granjas de olas o matrices. Estas granjas pueden tener  decenas de dispositivos, de modo que parte de la infraestructura del sitio se distribuye entre las máquinas, reduciendo así el coste de una sola unidad. Dado que cada WaveRoller está equipado con un generador de electricidad a bordo, la producción de muchos dispositivos se puede combinar a través de cables de electricidad y una subestación.
Explanation of WaveRoller movement
Una de las características únicas de WaveRoller que asegura su rentabilidad y confianza en la entrega de energía, es su característico funcionamiento y concepto de mantención.   Los dispositivos  WaveRoller disponen de grandes tanques de lastre que están llenos de aire, de modo que pueden flotar hasta sus lugares de despliegue. Estos tanques pueden ser llenados con agua para sumergir la unidad. Si bien el convertidor de energía permanece totalmente sumergido durante una operación, puede ser fácilmente reflotada  a la superficie para el mantenimiento con el vaciado de los tanques de lastre. Por lo tanto, no hay necesidad de complejas, costosas y potencialmente peligrosas  operaciones de buceo para el  mantenimiento de WaveRoller. Adicionalmente, el dispositivo puede ser instalado o mantenido sin la necesidad de costosos equipos adicionales, como grúas de gran tamaño o barcazas Jack-up.