Cerca de la costa vs mar adentro

Near-shore wave energy levels compared with off-shore and on-shoreUna revisión de alto nivel en los recursos mundiales de energía undimotriz  indica las áreas del mundo donde los convertidores  de olas pueden explotar al máximo esta  fuente de energía limpia. Sin embargo, un análisis más detallado de las características climáticas en las olas indica que también existe una distinción clara en las condiciones presentes en alta mar  en comparación con las olas cerca de la costa. Teniendo en cuenta las limitaciones técnicas y económicas, las zonas cercanas a la costa ofrecen oportunidades más atractivas para la explotación que otras  áreas oceánicas. Los lugares cercanos a la costa proporcionan sólo ligeramente menos recursos explotables, pero con condiciones menos extremas, un acceso más fácil y criterios de diseño mucho más fáciles, lo que se traduce en un requerimiento de inversión mucho menor por MW de capacidad de generación.

Filtrando las olas más altas. Las olas extremas creadas durante las tormentas no llegan a las zonas cercanas a la costa, ya que rompen en agua menos profunda. Los convertidores de energía de las olas instalados en aguas más profundas que WaveRoller tienen que sortear estas condiciones extremas. Garantizar la sostenibilidad en este contexto es muy difícil, no sólo desde el punto de vista tecnológico, sino también desde el punto de vista de costos.

Propagación direccional más específica. Las olas en aguas profundas pueden desplazarse en cualquier dirección, por lo quese hace más difícil la extracción de energía. Sin embargo, a medida que las olas de  aguas profundas se acercan a la costa, entran en contacto con el fondo marino y es esta "fricción" que les lleva a girar hacia la orilla. Por consiguiente, los dispositivos WaveRoller ubicados en áreas costeras encuentran olas que casi siempre vienen de la misma dirección, mejorando en gran medida la cantidad de energía capturada.

Energía de olas altamente explotable. La altura de olas máxima observada en las zonas costeras es más cercana a la altura promedio de las olas. Esta estrecha distribución en la altura de las olas significa que los convertidores de energía undimotriz ubicados en áreas costeras encuentran estados más estables  en el mar los que están más cerca de sus condiciones normales de funcionamiento. Esto proporciona recursos de energía undimotriz altamente explotables. Por el contrario, las localizaciones mar adentro se caracterizan por su alta potencia de olas en bruto, pero un nivel mucho más bajo de  recursos explotables, debido sus condiciones extremas.

Menores pérdidas de transmisión de energía. Una distancia más corta a la tierra significa que la electricidad puede ser suministrada a la red con pérdidas de potencia inferiores. Aunque las granjas WaveRoller no se ven limitados por la distancia desde playa, la proximidad a la costa reduce significativamente los costes de infraestructura.

WaveRoller operates in near-shore wave climate- milder than offshoreAmplificación del vaivén de las olas debido a disminución en la profundidad.  Las partículas de agua en olas de profundidad se mueven en forma circular. Sin embargo, este movimiento es distorsionado en las regiones cercanas a la costa debido a la interacción del lecho marino. El agua en estas áreas se mueve en vaivén, y  es exactamente este fenómeno  el que utiliza WaveRoller  para la producción energética (Ver más en fenómeno de oleaje). Aunque el movimiento circular en aguas profundas sería suficiente para poner el dispositivo en movimiento, las fuerzas  de estas se amplifican en áreas cercanas a la costa, proporcionando la ubicación óptima para WaveRoller.